CEO Tim Cook’a İş Konusunda Gece Geç Saatlerde Gönderilen Bu E-posta Kavgayı Ateşledi

2013 yılında Kaliforniya saatiyle sabaha karşı 1 civarında, bir bilim insanı Apple Inc. İcra Kurulu Başkanı Tim Cook’a karşı konulamaz bir e-posta gönderdi. Daha sonra yasal belgelere dahil edilen e-postasında, “Apple’ı tıp, fitness ve sağlıklı yaşam pazarında 1 numaralı marka haline getirecek yeni teknoloji dalgasını geliştirebileceğimize kesinlikle inanıyorum” diye yazdı. Mesajın gönderilmesinden yaklaşık 10 saat sonra bir Apple personel alımı yetkilisi iletişime geçti. Ve bundan sadece birkaç hafta sonra mühendis, teknoloji şirketinde sağlık sensörlerine sahip bir akıllı saat üzerinde çalışıyordu.

Bir hareketlilik başladı. Apple’da birkaç ay içinde çalışan, şirketten, giyilebilir bir cihazdan kişinin kan-oksijen düzeyini belirlemeye yönelik sensörler ve algoritmalarla ilgili bir düzine kadar patent başvurusunda bulunmasını istedi. Ancak bu herhangi bir mühendis değildi. Kendisi, Apple Watch’u yasaklamak için ABD’ye giden Masimo Corp.’un kardeş şirketi Cercacor Laboratories Inc.’in baş teknik sorumlusuydu.

Apple’ın bu teknik dehayı – Stanford mühendislik doktorası sahibi – işe alma kararı. Marcelo Lamego adlı kişi, Masimo’nun avukatlarını Apple’ın peşine düşüren kıvılcım olarak görülüyor. iPhone üreticisi yanlış bir şey yaptığını inkar etse de Masimo, iPhone üreticisinin patentlerini ihlal ettiği iddialarının bir parçası olarak çalışanların kaçak avlanmasını gösterdi. Anlaşmazlık, bu ay Apple’ın en yeni saatlerini şirketin ABD mağazalarından çekmek zorunda kalmasıyla doruğa ulaştı ve yıllık satışlarda yaklaşık 17 milyar dolar üreten bir işletmeyi sekteye uğrattı.

Merkezi Irvine, California’da bulunan nispeten bilinmeyen bir tıbbi cihaz üreticisi olan Masimo, Lamego’nun değerli varlığını (bir kişinin kanındaki oksijen seviyesini müdahalesiz ve doğru bir şekilde yakalama yeteneği) ele geçirdiğini ve onu Apple’a götürdüğünü savunuyor. Bu özellik, sonuçta saatin daha çok bir sağlık cihazına dönüştürülmesine yardımcı oldu ve giyilebilir endüstrinin en çok satan ürünü olma konumunu sağlamlaştırdı.

Lamego, 2003 yılında Masimo’ya araştırma bilimcisi olarak katıldı ve 2006 civarında Cercacor’un teknoloji şefi oldu. Cercacor, Masimo’nun bir yan kuruluşuydu ve her iki şirket de, temel teknolojilerinin çoğunun icat edilmesine yardımcı olan CEO Joe Kiani tarafından yönetiliyor.

Masimo’nun avukatları, Lamego’nun kan-oksijen özelliğinin nasıl geliştirileceği konusunda ön bilgiye sahip olmadığını söylüyor (önceki çalışmaları sağlık sensörlerinden ziyade sinirsel arayüzlerle ilgiliydi). Teknolojinin nasıl geliştirileceğini Kiani şirketlerinde öğrendiğini ve bunu Apple’a teslim ettiğini söylüyorlar.

Lamego, katıldıktan sadece birkaç ay sonra, Temmuz 2014’te Apple’dan istifa etti. Masimo, Apple’ın ihtiyacı olanı aldıktan sonra ayrıldığını savunuyor. Uzun süredir Apple yöneticisi olan Steve Hotelling’e göre gerçek şu ki Lamego şirkete uyum sağlayamadı. Hotelling, şirketler arasındaki mahkeme kavgasının bir parçası olan ifadesinde, yöneticilerle çatıştığını, milyonlarca dolarlık bütçe talep ettiğini ve onay almadan kendi mühendislerini işe alma olanağını istediğini söyledi. Haftalarca süren tartışmalardan sonra Lamego Apple’dan ayrıldı.

İlk Apple Watch üç ay sonra Eylül 2014’te duyuruldu. Kan-oksijen sensörüne sahip değildi ve bunun yerine nabız okuyucu gibi daha temel teknolojilere dayanıyordu.

Apple, Cook’a e-posta göndermesinden yaklaşık bir yıl önce Lamego’ya katılmak için başvurdu. Uvertür, Apple ve Masimo yöneticilerinin 2013’te buluştuğu sıralarda gerçekleşti; bu an, iki şirket arasındaki anlaşmazlığın bir başka odak noktası haline geldi. Tıbbi şirketin avukatları, Lamego’nun o dönemde Apple’a katılmayı reddettiğini ancak Kiani’nin kendisini Masimo’nun CTO’su yapmayı reddetmesinin ardından tavrının değiştiğini ileri sürüyor.

Apple, Masimo ile buluştuğunda saat üzerindeki çalışmalarını destekleyebilecek teknoloji ve yetenek arıyordu. O zamanlar Masimo, Apple’ın bir anlaşma yapmakla ilgilendiğine inanıyordu. Şirket, 2020’de açılan bir davada Apple’ın toplantıyı bunun yerine teknolojisi hakkında bilgi edinmek ve çalışanlarını işe almak için zemin hazırlamak için kullandığını iddia etti. Tıbbi cihaz şirketi, Apple’ın Lamego’yu işe almanın yanı sıra Masimo’nun eski baş sağlık görevlisini ve yaklaşık 20 çalışanı da işe aldığını söyledi. Masimo bu yıl jüriyi iddialarına ikna edemedi.

Lamego e-postası Masimo’nun avukatları için önemli bir delil olsa da, kıdemli bir Apple mühendisinin kan-oksijen özelliğinin geliştirilmesinin Lamego’nun ayrılmasından sonra 2014’ün sonlarında başladığını ifade etmesinden sonra yargıcın bu çabası fazla ilerleme kaydetmedi. Ayrıca yargıç, Apple’ın Masimo çalışanlarını işe alma uygulamasıyla ilgili davanın bazı kısımlarını reddetti ve “rakipler de dahil olmak üzere başka bir şirketten çalışanların işe alınması veya işe alınmasının tek başına uygunsuz yol teşkil etmediğini” söyledi. Yargıç aynı zamanda Apple’ın ticari sırları çaldığı fikrini de reddetti ve jüri 6’ya 1 Apple’ın yanında yer aldı.

Lamego, Apple’daki görevinden sonra kendi şirketi True Wearables’ı kurdu. 2016 yılında dünyanın ilk sürekli ve tek kullanımlık kan-oksijen sensörü adını verdiği Oxxiom adlı cihazı piyasaya sürdü. Masimo girişime dava açtı ve ürünü satmasını engelleyen bir mahkeme kararını kazandı. Lamego yorum taleplerine yanıt vermedi.

Masimo ilk davasını açtığında Apple henüz kan-oksijen sensörünü piyasaya sürmemişti. Ancak sekiz ay sonra, sektörde nabız oksimetresi olarak bilinen özelliğin önemli yeni eklentisi olan Apple Watch Series 6 tanıtıldı. Bu, Masimo’nun, özelliğin patentlerini ihlal ettiği iddiasıyla 2021’de ABD Uluslararası Ticaret Komisyonu’na ayrı bir şikayette bulunmasına yol açtı.

ITC Ekim ayında aynı fikirdeydi ve Apple’a mevcut Series 9 ve Ultra 2 de dahil olmak üzere ihlalde bulunan modelleri ABD’den kaldırmasını emretti. Bu yasak, Beyaz Saray’ın müdahale etmeyi reddetmesinin ardından bu hafta yürürlüğe girdi. Apple, ITC kararına kesinlikle katılmadığını ve “Apple Watch Series 9 ve Apple Watch Ultra 2’yi ABD’deki müşterilere mümkün olan en kısa sürede iade etmek için tüm önlemleri aldığını” söyledi. Masimo’nun bir temsilcisi yorum yapmaktan kaçındı.

Kandaki oksijene sıklıkla beşinci hayati işaret denir. Uygun bir oksijen doygunluğu seviyesi (kişinin kan dolaşımında dolaşan oksijenin yüzdesi, olabilecek maksimum değerle karşılaştırıldığında) nefes alma, hareket etme ve düşünme gibi işlevler için bir gerekliliktir. Uzun zamandır bir hasta hastaneye veya doktor muayenehanesine geldiğinde yapılan ilk teşhislerden biri olmuştur. Ve doktorlar, %95’in altındaki bir okumanın, bir kişinin virüs nedeniyle nefes almakta zorlandığını gösterebileceğini söylediğinde, ölçüm, Kovid salgınının doruğunda önemli hale geldi.

Apple, Masimo’nun kendi tüketici odaklı giyilebilir ürünleri için alanı temizlemek amacıyla kendisine dava açtığını savunuyor. Masimo yakın zamanda bir dizi sağlık sensörüne sahip kare bir akıllı saat olan W1’i piyasaya sürdü. Ve yakında daha fazla sağlık özelliği ve yuvarlak, daha modern görünümlü bir tasarıma sahip olan Freedom saatini piyasaya sürmeyi planlıyor. Daha fazla tüketiciye ulaşmak amacıyla, hoparlör üreticisi Bowers & Wilkins’in sahibi Sound United’ı geçen yıl 1 milyar dolardan fazla bir bedelle satın aldı.

Apple, 2022’de Masimo’ya W1’in Apple Watch’un tasarımını aldığını söyleyerek karşı çıktı. Şirket, “Masimo, Apple Watch’tan kopyaladı ve Apple’ın sıkı çalışmasını bedavaya kullanıyor” dedi.

Bu ayın başlarında Bloomberg’e verdiği röportajda Kiani, Apple’ın bazı şeyleri farklı yapması gerektiğini söyledi.

“İnsanlarımızı çalmalarına gerek yoktu; onlarla çalışabilirdik” dedi. “Bu adamlar elleri kurabiye kavanozunun içindeyken yakalandılar ve utanıp doğru şeyi yapmak yerine herkesi suçluyorlar ve herkesle kavga ediyorlar.”

Kiani, Apple yöneticilerinin bir zamanlar kendisini “Sağlık hizmetlerinin Steve Jobs’u” olarak adlandırdığını söyledi.

“Belki de artık farklı düşünmelerinin zamanı gelmiştir” dedi.

Masimo hastanelerin demirbaşıdır. Şirket, kan oksijen takibi, kan yönetimi ve diğer önlemlerin yılda 200 milyondan fazla hastada kullanıldığını söylüyor.

Ancak son yirmi yıldaki gelirinin bir kısmı, aralarında Royal Philips NV’nin de bulunduğu tıbbi cihaz rakiplerine karşı açılan ve anlaşmalara veya lisans anlaşmalarına dönüşen davalardan kaynaklandı.

Kiani, 9 yaşındayken İran’dan göç etti ve orijinal Mac’in satışa çıkmasından beş yıl sonra, 1989’da Masimo’yu kurdu. Şirketinin şu anda dünya çapında binlerce çalışanı, 6 milyar dolarlık bir piyasa değeri ve yaklaşık 2 milyar dolarlık yıllık geliri olmasına rağmen Kiani, Masimo’nun tıpkı Apple gibi zayıf bir oyuncu olarak başladığını söylüyor. Garajındaki girişimin gelişimini finanse etmek için 20’li yaşlarında ikinci bir ipotek aldığını söylüyor. Kandaki oksijeni izleyen tıbbi cihazlar zaten mevcut olmasına rağmen Kiani’nin buluşu, hareket sırasında veya nabzı zayıf olan kişilerde bunu takip etmesiydi; bu, kitlesel pazardaki giyilebilir cihazlar için temel özelliklerdir.

Aynı zamanda Apple Watch satış yasağını durdurabilecek bir kişi olan Başkan Joe Biden’la da arkadaş. Beyaz Saray, nadiren kullandığı bir güç olan ABD’ye ithalat yasaklarını veto etme yetkisine sahiptir. 2013 yılında Başkan Barack Obama’nın, Samsung Electronics Co. ile olan bir patent anlaşmazlığının yol açtığı iPhone yasağını kaldırmasıyla bir vaka yaşandı. Ancak bu, politik açıdan daha kolay bir hamleydi: Güney Koreli bir rakip yerine yerli bir Amerikan şirketini seçmek gerekiyordu. Apple ve Masimo’nun genel merkezleri Kaliforniya’dadır.

Konuya yakın kişiler, Masimo’nun amacının ITC’nin yaz aylarında yasağı uygulamaya koyması olduğunu söylüyor. Bu muhtemelen Apple’ın genellikle Eylül ayında tanıtılan yeni modellerinin piyasaya sürülmesini geciktirmesine ve tatil sezonunun sona ermesine yol açacaktı. Bunun yerine, yasak yalnızca Apple’ın Aralık çeyreğindeki yaklaşık bir haftalık satışları etkiledi. Ayrıca yalnızca Apple’ın kendi mağazaları için de geçerlidir; Best Buy Co. gibi dışarıdaki perakendeciler saatleri en azından stokları bitene kadar satmaya devam edebilir.

Ve Apple, soruna çözüm bulma yolunda ilerlediğine inanıyor. Şirket, Kiani’nin iddialarından kaçınmak için mühendislerin yazılım algoritmalarını ve kan-oksijen uygulamasının sunumunu değiştirmeleri için yarıştı. Bu ince ayarların akıllı saatlerin tekrar piyasaya sürülmesi için yeterli olup olmadığına karar vermek artık ABD gümrük idaresine kalmış. 12 Ocak’ta bir karar bekleniyor.

Şirket ayrıca ITC’nin kararını ABD Federal Temyiz Mahkemesi tarafından bozdurmaya çalışıyor. Kiani ise yazılım düzeltmesinin donanım patentleriyle ilgili bir anlaşmazlığı çözeceğine inanmıyor. “Bunun işe yarayacağını sanmıyorum” dedi.

Her halükarda Kiani ve Masimo kendilerinden önceki herkesten daha ileri gittiler. Pek çok şirket, Apple’ın teknolojilerini çaldığını ve personelini kaçırdığını, onları iflasa sürüklediğini veya iflasa sürüklediğini iddia etti. Ancak nadiren fazla ilgi gördüler.

Kiani için bir başka başarı işareti de hem maaş günü hem de intikam getirecek bir anlaşma olacak. Masimo’nun web sitesi, teknolojisini lisanslayan tüm şirketleri övüyor ve Apple’ı bu listeye eklemek bir zafer olacaktır. Bu aynı zamanda Masimo’ya kendi ürünlerini tanıtmak için pazarlama gücü de sağlayacak. Apple, Masimo ile arabuluculuk görüşmeleri yaptığını ve daha fazlasını yapmayı beklediğini söyledi.

Jürinin çıkmaza girmesiyle sonuçlanan önceki davasında Masimo, Apple’ın 3 milyar dolardan fazla tazminat ödemesini istemişti. Kiani şu anda bir lisans anlaşmasına varmanın ne kadar paraya ihtiyaç duyacağını söylemiyor. Ancak bir tavizde ısrar etmeyi planlıyor: “Bir özrün olması gerekiyor.”

Bu gerçekleşmezse, iki şirketin Ekim ayı sonlarında yine patentler konusunda mahkemeye dönmesi planlanıyor.

Bir yanıt yazın

E-posta adresiniz yayınlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir